MELTING MAN

MÁLMHAUS a.k.a. METALHEAD (2013) Ragnar Bragason

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Me la perdí en el Festival de Cine de Autor de Barcelona y ha sido encontrármela por la red, descargarla y verla del tirón. Lo admito, mi curiosidad era tal por la película de Bragason, que era, para mi, la más esperada del año. Lleva ya tiempo circulando por los festivales independientes y generando comentarios muy positivos allá por donde pasa. Con unas crítcas tan buenas, una temática tan ideal en mi caso, y la enorme ansiedad por verla que me ha generado, tenía todos los números para convertirse en mi película favorita del año, veamos porqué no lo es.

Después de que la pequeña y dulce Hera sufra una contundente desgracia familiar, su vida se tiñe de negro, nunca mejor dicho, y su preadolescencia y su juventud se convierten en un infierno en el que su único aliado y su único refugio es la música. En su caso concreto, el heavy metal de Black Sabbath, Judas Priest, Megadeth, Metallica, Maiden y demás dioses del metal. Viviendo en una granja, apartada de la ciudad e influenciada únicamente por el sentimiento musical que produce el heavy metal en la adolescencia, rebeldía, incomprensión, odio, y rabia, llegan los años del black metal y la identidad de Hera se ve confirmada por una forma musical que puede expresar todo el odio y el rencor que guarda dentro y que, únicamente a través de la música, puede purgarse. Purgarse hasta tal punto de llevar a sus mayores a su terreno a través de su propia liberación musical.

Todo en ella está muy cuidado, hay escenas que las tendré grabadas a fuego para siempre en la memoria con el momento Cementerio-Hera-Guitarra-Ampli, la iluminación natural, los parajes tan propicios de la zona, una fotografía simplemente preciosa y unos actores jodidamente buenos (desde ya, le declaro amor eterno a Thora Bjorg Helga, su protagonista), la película es tan realista que casi puedes sentir el frío cerrando los poros de tu piel. Su banda sonora, que incluye temas de Megadeth, Judas, y otros, es una verdera delicia, y tiene varios guiños a la escena, como la demo al más puro esilo one-woman-band que graba Hera en una de las naves de ganado que tiene la granja, los nombres de los componentes de la banda que vienen a buscarla después de haber oido su demo, o ese reportaje sobre el black metal que ve Hera en la televisión, son algunas de las perlas que tiene escondidas esta brillante y, a la a vez, oscura Metalhead.

Un ejercicio extraño el de Bragason, todavía no sé muy bien si considerarla una película sobre el heavy metal, una película sobre el black metal, o (y aquí es donde más claro lo veo todo) un rural y crudo drama familiar en el que la música, en este caso el heavy metal, sirve de marco y de vehículo para explicar la visceral historia de Hera. Quizás por eso no se haya convertido en mi película favorita del año, eso no quiere decir que no esté entre las 5 mejores, que lo está, probablemente por culpa de mis expectativas sobre ella, no sabía nada de su argumento y encontrarme con un drama profundo al estilo islandés me ha dajado un tanto picueto. Yo quería ver una película hecha por un amante del black, sobre una black metalera y su evolución dentro de la música, y me he encontrado con un film muy alejado de lo que esperaba, duda que nadie sea fan del black metal en esta peli. Merece una revisión sabiendo lo que me voy a encontrar.

UNDER THE SKIN (2013) Jonathan Glazer

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El poliédrico y poco prodigado Jonathan Glazer dirige y también escribe, junto a Walter Campbell, este drama de ciencia ficción basado en la novela de Michael Faber. Ya nos sorprendió, y mucho, con aquel thriller anguloso protagonizado por Ben Kingsley, llamado Sexy Beast, y todavía nos enganchó más, no a todos, con la misteriosa Reencarnación, protagonizada por una Nicole Kidman excepcional. Pero lo de Uner The Skin ha sobrepasado todas mis perspectivas y lo coloca en el TOP 5 de los directores más interesantes de la actualidad.

Rodada con muchas sombras y puntos de luz muy concretos, todo en ella es a la par intrigante, misterioso y sórdido. La banda sonora es absolutamente magistral, la depresiva fotografía es indiscutiblemente sublime y la Johansson está tan aséptica como sobresaliente. Su personaje tiene muchos matices y el desarrollo de su personalidad a lo largo del film (autodescubrimiento) pone sobre la mesa las mejores bazas de la película, la Johansson y su interpretación dentro de un contexto totalmente desconocido por una actriz de su calibre demostrando una valía más llá de toda duda.La película está refozada por un guión tan misterioso como indescifrable, pero que sabe mantener muy bien la tensión y la intriga para darte, en su parte final, una resolución del todo sorpresiva pero para nada expliciva.

Conclusión, ¿se puede hacer una muy buena película (postulando a los mejores puestos del año) totalmente independiente (rodada en Escocia y con presupuesto de la Lotería Nacional) y protagonizada por una de las mayores estrellas de Hollywood?, sí, se puede, y además es una jodida obra maestra. Para mi muy superior a Beyond The Black Mirror que es la primera que me ha venido a la cabeza para compararla. Y me he cortado mucho en ensalzar aún más a la Johansson en su interpretación y sus curvas, que de eso hay mucho.

AVENGING FORCE (1986) Sam Firstenberg

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Lo primero que debo hacer, por obligación y por divulgación, es recomendar encarecidamente el libro de la Cannon que ha publicado Applehead Team Creaciones para cualquiera que disfrutara de las lindezas de la fructífera productora liderada por Yoram y Globus que durante los años 80 introdujo, en las mentes y en los cuerpos de muchos jóvenes de la época, la ultra violencia de Bronson, las piruetas de los Guerreros Americanos enfrentados a ninjas, las patadas voladoras de Jean Claude Van Damme, los pulsos de Stallone o las maneras fascistoides de Chuck Norris, a través de esos lugares de culto, sagrados templos de las cintas de video, llamados videoclubs. Imprescindible para cualquiera que le guste el cine y haya nacido de mediados de los 70 a principios de los 80.

La Fuerza de la Venganza es una de las películas que produjo la Cannon durante uno de sus mejores años. Un claro vehículo para el lucimiento de la gloriosa dupla formada por Michael Dudikof y Steve James, ambos vistos anteriormente en la saga del Guerrero Americano, y de la que, por desgracia, no tenía ninguna constancia.

La historia es bastante típica, pero la manera de explicarla y de exponerla está infectada por los cuatro costados por las artimañas y las desfasadas típicas de la Cannon. Como bien dice Kiko Vega, encargado de hacer la crítica de esta película en concreto en el libro, Avenging Force es una de esas películas que, a día de hoy, sería imposible de realizar. Un político negro, Steve James, amenazado por una organización ultra-derechista llamada El Pentáculo, recibe ayuda de su mejor amigo, Michael Dudikoff, para protegerlos durante un desfile. Dicha organización acaba introciéndose en el desfile y asesinando al uno de los hijos de James.

A partir de aquí la película se convierte en un festival de acción, muertes y vengazas en la que toda la familia de James acaba muerta y parte de la de Dudikoff también. Esto es un full-action-packed de manual como los que ya no existen. Con todos los ingredientes más macabros de la Cannon se pone automáticamente en mi top 5 de la desaparecida prodcutora sin dudarlo. Gracias Kiko, la recomiendo tanto como cualquiera de los tres primeros Death Wish de Bronson o los Missing In Action de Norris.

THE ANTICHRIST (1974) Alberto De Martino

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Recomendada por activa, parte del grupo en el que estoy en facebook (Exhumed Movies) y uno de sus gestores en especial (Jose) han hablado maravillas siempre de ella, y por pasiva, David García desde su último número en el Monster World hace una clara referencia a ella en su artículo especial sobre el exploit italiano de los 70, al final ha caído casi por obligación.

Me habían dicho incluso que era superior a El Exorcista, de la cual este Anticristo del 74 es un claro exploit, pero para nada. La película de Martino es un peliculón, no me entiendan mal, pero no iguala ni de lejos a la obra maestra de Friedkin, cuanto menos para mi gusto. Ni las actuaciones, ni los efectos, ni el guión igualan a una de las películas con mayor solera y que ha asustado a más generaciones desde su estreno. El Exorcista se pude seguir quedando tranquila en su intocable posición.

La historia es sencilla, pero he de admitir que me ha sorprendido bastante. Para ser un exploit del Exorcista poco se asemaja a aquella más que en el tema de la posesión y el exorcismo en cuestión. Aquí la protagonista es una mujer que va en silla de ruedas y a la que para sacarla del que le dicen no es problema físco sino mental, deciden hisnotizarla haciéndole una regresión a una de sus vidas pasadas en la que fue bruja. Con el tiempo el espíritu de la bruja va tomando posesión del de la protagonista hasta que se echa a andar y decide ponerse a matar a jóvenes locales previo paso por la piedra, a lo que la familia responde preparándole un exorcismo de lo más variopinto.

Buen film de exorcismos y, si consigues meterte en el enfermizo ambiente de la peli, la prota sabe gestionar su difícil papel a las mil maravillas, hay escenas que se quedarán grabdas para siempre en tu memoria, la escena del comedor por ejemplo, o la del exorcismo final, son realmente épicas y consiguen ponerte los pelos de punta en varias ocasiones.

THE HAPINESS OF THE KATAKURIS (2001) Takashi Miike

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El año pasado fue el invitado de honor en Sitges, certámen en el que presentó 2 películas ese año. Para mi, desde que vi Audition, tengo que decir que es uno de mis directores favoritos. Me pillé el libro que sacaron para el Sitges pasado dedicado a su figura y lo deboré en cuestión de días, con unas ganas locas. Lo recomiendo absolutamente para iniciados en la filmografía y las radicales formas de Miike.

Unas de la peculiaridades del libro es que consiste en el análisis de la obra del cineasta japonés desde diferentes puntos de vista, varios autores hacen su propio análisis, pero también desde las diversas filias que pueblan el estruendoso y rico cine de Miike. La cuestión es que prácticamente todos los autores resaltaban La Felicidad de los Katakuris como una de sus cimas creativas más personales e inimitables.

Como muchas otras, es una de esas pelis de Miike que siempre he tenido en la recámara y nunca me decidía a ver, dichos comentarios eran el empuje que me faltaba para ello. La encontré bien barata en Amazon y decidí comprármela. Musical pseudo-fantástico con tintes de drama familiar e incluso influencias del giallo, una maravilla tan única y esplendorosa que de tanto aglutinar géneros cobra vida propia y se convierte en una de las obras más divertidas, radicales y alucinógenas de su creador. No es cine para todos, pero sí es cine para los amantes de Miike. Esto es Miike en su máximo esplendor y en su más pura esencia.

SNOWPIERCER (2014) Bong Joon-Hoo

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Cuarto largo que veo del koreano Bong Joon-Hoo, siendo Crónica de un Asesino en Serie mi favorita, y primera incursión de Bong en la factoría americana en la que ha contado con un muy convincente Chris Evans para el papel protagonista, además de con su adorado Song Kang-Ho, y los ilustres John Hurt y Ed Harris como pesos pesados entre sus filas.

Con unas actuaciones más allá de toda duda, hay que destacar notablemente la de Tilda Wilson en su personaje de Mason. Tanto su maquillaje, como su vestuario y su trabajo, superan con creces al resto sobresaliendo sobremanera en sus escenas. Entre lo de All The Lovers Left Alive y lo de Snowpiercer, la Wilson va camino de mi actriz fetiche del año.

De su argumento no desvelaré nada, ya que es lo suyo irlo descubriendo con cada nuevo paso que da su desarrollo, pero su planteamiento es el siguiente. Una vez intentado contrarestar el calentamiento global acabamos ocasionando el apocalipsis helado sobre la faz de la tierra y los únicos supervivientes de la humanidad viven en un tren que realiza la vuelta al mundo sin parar cada año. En el tren el planteamiento es muy muy parecido, calcado, al de la realidad que se vivía fuera, pero a otra escala.

De Bong Joon-Ho lo que diré es que todas sus películas me parecen enormes, tocadas por la magia de un genio, impagables piezas de orfebrería cinematográfica, pero tengo un pero con este hombre, todavía no he comprado ninguno de los filnales de las cuatro películas suyas que he visto, ninguno.

GRAND PIANO (2013) Eugenio Mira

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Una de las grandes protagonistas del pasado Sitges a la que, sin demasiadas ganas, le he decido dar el obligado visionado esta noche. No sé si es porqué no esperaba mucho de ella, pero me ha parecido más que correcta, sin ser nada del otro mundo.

Producida por Rodrigo Cortés, Grand Piano tiene una evidente relación con el cine del maestro del suspense que pesa sobre toda la ejecución de Eugenio y además el guión podría estar perfectamente enmarcado en cualquiera de las historias del famoso director de Psicosis. Tanto es así que la película pocas dudas deja de sus influencias restándole bastantes puntos a la originalidad y conviertiéndola más en un homenaje que en un ejercicio personal.

Pero aún con todos los ingredientes del cine de Hitchcock, la película no le llega ni a la suela de los zapatos a las de el maestro, no por ello se hace menos entretenida, que lo es, y mucho. Otra de las fallas que le veo es la elección de los actores, ninguno de ellos demasiado creibles. Llámalo thriller, llámalo suspense, pero nada más allá que para pasar el rato si te gusta el género, a Elijah no me lo creo ni en el cartel.

HERE COMES THE DEVIL (2012)

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Película mejicana que está dando mucho que hablar, tanto para bien como mal, y que he decidido ver, finalmente, gracias a ese boca a boca con el que va creciendo poco a poco. Como dijo Herschel Gordon Lewis, la mala publicidad es tan válida como la buena, o incluso más. Cuando se habla tanto de una película, por algo será.

Si la visionamos como una película de la que esperamos sacar un producto a la altura del cine de terror actual, por poner dos ejemplos claros tenemos Insidious o el remake de Posesión Infernal, nos vamos a dar bien de bruces con ella. Pero si no tenemos ese tipo de aspiraciones al verla, nos encontramos con un ejercicio bastante parecido a lo que nos entregó Robert Rodriguez en su debut con El Mariachi.

Una película que, sin medios de ningún tipo, actores contados y muy básicos, 4 únicas localizaciones, la casa, el cerro, la puerta del colegio y el refugio rural de Lucio, y una dirección que roza lo mediocre, consigue introducirte en la historia de los niños y el matrimonio de manera efectiva e incluso ansiolítica gracias al ritmo de un guión muy por encima de lo esperado. No voy a descubrir nada de ella ya que vale la pena sobradamente hacerlo por uno mismo tan y como va marcando su director.

Referencias incontables al cine de la década de los 70, la película está tan bien conseguida en ese sentido que incluso podría parecer que hubiera estado rodada entonces, además posee un alo de misterio y sordidez ambiental peculiar y único que la hace muy especial. Una muy pequeña joya a descubrir.

Por supuesto que la peli no es perfecta ni de lejos, ni lo pretende ni lo puede ser por la obvia falta de medios, pero con lo poco que tiene, hace las mil maravillas en compración con cualquier blockbuster de una major, y eso es muy digno de elogio.

AFFLICTED (2013) Derek Lee, Cliff Prowse

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Curioso ejercicio de found-footage que revisa por enésima vez las infecciones vampíricas a través de la historia de dos mejores amigos que deciden recorrer el mundo mientras lo van filmando y poniéndolo on-line en directo en un blog. La cosa se complica cuando uno de ellos es mordido durante una noche de pasión y su modo de vida se va viendo afectado a través de la infección.

Lo más interesante de todo es que la película se aguanta muy bien de princpio a fin gracias al ritmo que le imprime la relación entre los dos amigos y los sucesivos cambios y pruebas sobre si mismo, y en los demás, que va haciendo Derek con sus nuevas habilidades y su incesante ansia de sangre.

Mención especial a los directores, que también son los escritores del guión, creadores de la historia y actores principales de la película. Un logro que la coloca como poco, en una posición privilegiada entre los muchos found-footage que parecen salir de debajo de las piedras durante los últimos años. Su doble final es de órdago por cierto.

THE LONE SURVIVOR (2013) Peter Berg

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Peter Berg ha pasado de ser un actorcillo de poca monta durante los 90, a uno de los cineastas de acción más sobresalientes de forjados a principios de la década pasada. Con películas tan bien realizadas como Friday Night Lights (2003) o la impecable La Sombra del Reino (2007), ya me dejó absolutamente convencido. Luego vinieron dos pepinos enormes como Hancock (2008) y Battleship (2011).

Esta vez, el polifacético Peter Berg, ha cogido una historia basada en hechos reales para explicarnos, a través de la historia que pudo contar el Único Superviviente de la historia, los problemas y el posterior ataque que sufrió un pequeño destacamente de marines, 4 de ellos, enviados a suelo afgano para asesinar a uno de los cabecillas de los Talibanes.

Siendo una peli sobradamene patriótica y totalmente tintada de ideologia pro-americana, hay que admitir que, si la historia pasó medianamente como explican, quitándole el peso ideológico que acarrea, es de total reconociemiento explicarla ya que guarda una de las sopresas más impresionantes que he visto en una peli de este estilo en años, concretamente desde Rescue Dawn (2006).

THE GORGON (1964) Terence Fisher

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Considerada por muchos la gran obra mestra de Fisher y una de las mayores joyas del cine gótico de la Hammer de la década de los 60, The Gorgon se alza como una de las películas de terror más peculiares de la historia y de la que, por suerte, todavía no le conocemos remake.

Toda la obra de Fisher para la Hammer es aprovechable, pero sobre todos sus trabajos para la factoria inglesa, Dracula, The Gorgon y su impresionante saga de Frankenstein, destacan sobremanera en el enorme grueso de películas que realizó para ellos.

La película nos narra la historia de la Gorgona, una de las dos hermanas de Medusa que, por lo que sea, su espíritu sigue vagando entre las paredes de un castillo que corona un tranquilo pueblo, convirtiendo en piedra a todo aquel que la mira directamente. Terence Fisher se vale de gran Christopher Lee y el infalible Peter Cushing para desgranar la oscura y siniestra historia de Megara, La Gorgona.

WOLF CREEK (2005) / WOLF CREEK 2 (2013) - Greg McLean

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Y continuamos con los dípticos. Después del programa doble con Lady Snowblood, hoy nos vamos a las antípodas de Japón, nunca mejor dicho, en éste caso hasta Australia, para encontrarnos con Greg McLean y su cómico y despiadado psycho-palurdo-killer llamado Mick Taylor, uno de los asesinos más graciosos y, a la vez, odiosos que nos ha dado este subgénero llamado slasher en los últimos años.

Su primera incursión vino con Wolf Creek en la que, utilizando los bastos paisajes australinos, áridos y con poca vegetación, nos presenta el viaje de 3 amigos que se ven atrapados en una espiral de violencia extrema protagonizada por el, en princpio, salvador al que acuden para que les arregle su destartalado vehículo
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Una historia contada una y mil veces y que, por norma, no suele impactar de tantas veces vista, aquí consigue eso y más gracias al sucio red neck encarnado por un estelar John Jarratt. Sino fuera por él, aunque las escenas de violencia son bastante crudas y viciosas, probablemente ni la una ni la otra hubieran tenido mayor trascendencia para mi que “una más”, pero hay que admitr que, aquí, el malo vuelve a molar mucho mucho.

Por ahora sus tres películas, recordemos que Rogue es un pepino muy a destacar como monster movie sobre un cocodrilo, me han convencido sobradamente, espero que continúe por el buen camino.

LADY SNOWBLOOD II LOVE SONG OF VENGEANCE (1974) Toshiya Fujita

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Continuada al año siguiente de su primera entrega, Toshiya Fujita retoma la historia de Lady Snowblood situándola como una fugitiva que, buscando refugio después de enfrentarse a una cantidad importante de agentes de la ley que le quieren dar caza encontrando la muerte al filo de la espada de Lady Snowblood, da con el líder de la resistencia al que decide ayudar en su lucha contra la opresión del pueblo. 

Una situación un tanto rocambolesca en la que continuar la historia de Lady Snowblood y, todo hay que decirlo, con la mitad de oscuridad, mala baba y sangre que la primera, y eso es algo que, haciendo enorme a su primera entrega, deja a esta bastante alejada del impacto de aquella. Una pena ya que, pudiendo haber continuado la sangrienta historia de venganza de Yuki, la cosa haya pasado a menos con este ejercicio de moralidad política.

LADY SNOWBLOOD (1973) Toshiya Fujita

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Compuesta de dos partes, la historia de Lady Snowblood es una de esas historias que he tenido pendientes desde hace mucho tiempo. Todos sabemos que Tarantino es un gran homenajeador (imitador) del cine de serie b de los años 70, sobretodo del cine japonés y el italiano, y para su Kill Bill, según dicen, se inspiró, en parte, en la sangrienta historia de Lady Snowblood para darle  forma a sus, casualmente, también 2 partes protagonizadas por la Thurman enfundada en su apretado atuendo amarillo.

Por ahora he visto tan sólo la primera, pero si la segunda es la mitad de buena que esta chorreosa y despiadada primera entrega, ya estoy tardando en ponerme la secuela de esta impresionante obra maestra del cine de venganzas. Contando con algunas de las escenas más fuertes que se habían visto hasta el momento en el cine de samurais, recordemos que esto no es para nada una película gore pero que Fujita se recrea cual maestro del mismo en las escenas de lucha, la historia de la madre repetidamente violada para posteriormente dar a luz en la cárcel y traspasar su espíritu de venganza a su hija recién nacida justo antes de morir, tiene el suficiente gancho como para disfrutar sobradamente de la bestial venganza de Lady Snowblood. Un clásico imperecedero que ha aguantado de maravilla el paso del tiempo.

RETURN TO NUKE ‘EM HIGH Vol. 1 (2013) LLoyd Kaufman

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Después de darle muchas vueltas a la idea, crear un crowdfounding e incluso venir a España para concretar la dirección y el guión, algo que finalmente no culminó por ninguna de las partes, Return To Nuke ‘Em High es ya un hecho. La gamberra y descerebrada nueva broma de la factoría Troma dirigida por el incombustible LLoyd Kaufman ya está circulando por la red.

Retomando la historia de los Cretins desde otro ángulo y sustituyendo el tema de radiación nuclear por el de la comida orgánica, el reboot de la saga sigue teniendo exactamente los mismos ingredientes que sus tres predecesoras. Tetas, sexo, violencia, canciones, maquillaje cutre, explosiones fetales, pollas gigantes y una traca de pedos de la que Shrek estaría orgulloso.

Ideada para ser continuado en breve, estamos ante el primer volumen de la resucitada saga, ya estamos esperando con ansiedad la continuación de la romántica y babosa relación que mantienen Chrissy y Lauren, las nuevas musas de Troma. Hay varios carteles old school de la película y este es el que más me gusta.